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miércoles, 11 de febrero de 2009

Medida busca otorgarle un escaño con plenos derechos a Washington D.C.

Image and video hosting by TinyPic José A. Delgado / El Nuevo Día WASHINGTON – Un comité del Senado de Estados Unidos dio hoy su visto bueno a una medida que le otorgaría a Washington D.C. un escaño con plenos derechos en la Cámara de Representantes federal. La legislación fue aprobada en la pasada sesión en la Cámara baja, pero nunca avanzó en el Senado. Esta vez, el proceso ha comenzado en el Senado, donde el Comité de Reforma Gubernamental aprobó la medida 11 a 1. El único voto en contra fue del senador republicano John McCain. La legislación aumentaría de 435 a 437 los congresistas con plenos derecho en la Cámara baja, pues le otorga también un escaño al próximo estado en ganar un nuevo distrito electoral, que por su aumento en población se da por seguro que sería Utah, donde los electores suelen votar a favor de los republicanos. El lenguaje que favorece a Utah es un ‘quid pro quo’ de los demócratas con los republicanos, que advierten que los electores de la capital federal suelen votar elegir políticos demócratas. Pese a que se consideran por separado, hay sectores en Washington que consideran que esta legislación debe avanzar antes de que tenga oportunidades en el Congreso la convocatoria a un referéndum en torno al futuro político de Puerto Rico. En 2007, la legislación a favor de otorgarle un escaño con plenos derechos a Washington D.C. se quedó corta por tres votos para poder ir a una votación final en el Senado. Los demócratas tienen ahora 58 de los 99 escaños activos (aún no se ha decidido la elección de un senador por Minnesota), incluidos dos independientes. “Creo que este es nuestro año”, dijo el presidente del Comité de Reforma Gubernamental, Joseph Lieberman, uno de los independientes que hace caucus con los demócratas y quien promueve la legislación en el Senado. Actualmente, como Puerto Rico, Washington D.C. tiene un delegado en la Cámara baja federal, que sólo puede votar en el hemiciclo cuando se discuten enmiendas a asignaciones presupuestarias y su voto no es decisivo. Por enmienda constitucional, sin embargo, los residentes de Washington D.C. tienen derecho a votar por el Presidente de Estados Unidos.

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