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sábado, 8 de agosto de 2009

Obama habla del status de Puerto Rico y mas......

Image and video hosting by TinyPic Endi.com Jose A. Delgado WASHINGTON - El presidente estadounidense Barack Obama confirmó ayer que ha decidido aumentarle las tareas al grupo interagencial de la Casa Blanca sobre Puerto Rico, que tiene en formación, para asignarle, además del tema del status, asuntos económicos, de salud y bienestar social. Y se expresó a favor de que se armonicen los proyectos de reforma de salud para que se incluya a Puerto Rico en el centro de intercambio de seguros, que es la pieza clave de esa legislación. En una mesa redonda con El Nuevo Día y otros medios que publican en español, el presidente Obama consideró que Puerto Rico favorece mantener una “relación estrecha con los Estados Unidos continentales”. Pero advirtió que no está listo para tomar una posición sobre el proyecto 2499 en torno al status político de Puerto Rico que ahora se quiere llevar ante el pleno de la Cámara de Representantes federal. Por 40 minutos, relajado y de buen ánimo, Obama tomó preguntas de 10 medios que publican en español y fueron invitados a una mesa redonda en el salón Roosevelt de la Casa Blanca. Obama llegó a la reunión minutos después de haber ofrecido un mensaje en la rosaleda de la Casa Blanca en el que destacó que el más reciente informe sobre la tasa de desempleo refleja una pérdida menor de puestos de trabajo y que “vamos en la dirección correcta”. El Nuevo Día le preguntó cuáles son los requisitos que debe tener cualquier mecanismo de status para que pueda representar un verdadero proceso de libre determinación para Puerto Rico. Y si el proyecto 2499, del comisionado residente Pedro Pierluisi, cumple con esos requisitos mínimos de un proceso de libre determinación. “Siempre he sido claro en que le corresponde a la gente de Puerto Rico decidir su status. No he estudiado los detalles del proyecto que ha sido presentado en la Cámara y debido a que este es un asunto complicado y contencioso, quiero estar seguro de que escucho de todos los lados. Pero al final debe haber un mecanismo que incluya la participación directa de Puerto Rico en la decisión sobre cuál debe ser su status”, indicó Obama. El Presidente, sin embargo, se expresó “confiado en que la gente de Puerto Rico va a querer mantener una relación estrecha con los Estados Unidos continentales”. “Pero, reconozco que las pasiones son altas en ambos lados (en aparente referencia a estadistas y estadolibristas). La clave es dejar que la gente decida cómo quiere acercarse a este asunto”, agregó. Según la orden ejecutiva aún vigente, el grupo interagencial de la Casa Blanca -cuyos integrantes tienen que ser nombrados- deberá rendir su próximo informe sobre el status de la Isla en diciembre próximo. En junio pasado, fuentes de la Casa Blanca habían adelantado la intención de Obama de ampliar la agenda del ‘task force’ sobre la Isla. En una carta enviada en febrero de 2008 al entonces gobernador Aníbal Acevedo Vilá, el entonces precandidato presidencial Obama se había comprometido a incluir temas económicos en las asignaturas del ‘task force’. Obama, quien habló de temas internacionales y nacionales, advirtió que cuando el Congreso reanude sus sesiones, en septiembre, debe estar dedicado a la reforma de salud. En ese sentido, dijo conocer que el proyecto de la Cámara -contrario al Senado- no incluye a Puerto Rico en el centro de intercambio de seguros que la reforma busca crear. “Eso se va a tener que resolver”, dijo Obama, sin responder la otra parte de la pregunta que se le hizo, en el sentido de que los proyectos de ley tampoco mejoran el acceso de la Isla al programa federal Medicare. La legislación de la Cámara baja, sin embargo, incrementa en más de $800 millones, a partir de 2011, los fondos que recibe Puerto Rico a través de Medicaid. Mientras se debate la inclusión de Puerto Rico en la reforma de salud, Obama sí reclamó como un logro que la ley federal de estímulo económico haya incluido fondos para “clínicas de salud y mejoras a la infraestructura” en la Isla.