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jueves, 25 de marzo de 2010

Senado aprueba la asignación de $6,600 millones adicionales para Puerto Rico

José A. Delgado endi.com WASHINGTON – Con Joseph Biden presidiendo la votación, el Senado estadounidense aprobó esta tarde (56-43) el proyecto de reconciliación fiscal que enmienda la reforma federal de salud y le asigna a Puerto Rico alrededor de $6,600 millones adicionales en fondos de salud durante la próxima década. Biden, quien como vicepresidente de Estados Unidos es el presidente del Senado, raras veces está en el Senado, donde sólo vota cuando tiene que quebrar empates. La aprobación del proyecto de reconciliación fiscal cierra el trámite de la reforma de salud en el Senado, pero debido a que los republicanos lograron hacerle dos cambios al lenguaje – que son enmiendas referentes a los fondos de la beca universitaria Pell Grant – la legislación deberá volver esta misma tarde a la Cámara de Representantes. Tres senadores demócratas - Ben Nelson (Nebraska), Blanche Lincoln (Arkansas) y Mark Pryor (Arkansas) - votaron en contra de la legislación, que necesitaba una mayoría de 51 votos para ser ratificada. La jefatura de la Cámara baja prevé llevar otra vez el proyecto de reconciliación fiscal a votación entre 5:00 p.m. y 6:00 p.m. Con esa votación en la Cámara, la medida que le otorga a Puerto Rico $5,700 millones adicionales en Medicaid y $925 millones pasa a la firma del presidente Barack Obama, quien ya había firmado el proyecto general de reforma. Antes de la votación los senadores guardaron un minuto de silencio en memoria del fallecido senador Edward Kennedy, quien dirigió por décadas los esfuerzos a favor de un plan universal de slaud. Toda la reforma permitirá ofrecerle un plan médico a cerca de 32 millones de estadounidenses, dos tercios de los que ahora no tienen un plan médico. Para poder llevar la medida a votación final en el Senado, los demócratas tuvieron que superar – en las últimas 22 horas - unas 40 votaciones con las cuales los republicanos intentaron descarrilar la legislación.

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