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jueves, 18 de febrero de 2010

Comisionado residente en delegación congresional a Afganistán

Image and video hosting by TinyPic WASHINGTON D.C.- El comisionado residente en Washington, Pedro R. Pierluisi, regresó esta mañana a la capital federal luego de un viaje congresional a Afganistán donde se reunió con soldados boricuas, así como con oficiales del Ejército de Estados Unidos, las fuerzas aliadas y miembros de alto nivel del gabinete del Presidente Hamid Karzai. "Acabo de tener una experiencia inolvidable y muy fructífera como representante de Puerto Rico en el Congreso", expresó Pierluisi. El Comisionado Residente estuvo en Afganistán el martes y miércoles de esta semana junto a otros cuatro miembros del Congreso con el propósito de conocer de primera mano si la nueva estrategia para atender el conflicto bélico en Afganistán anunciada por el Presidente Obama a principios de diciembre está dando resultados. El pasado 1 de diciembre, el Presidente anunció el retiro gradual de las tropas americanas comenzando a mediados del próximo año. "Me ofrecí a ir a Afganistán como parte de la primera delegación congresional que visita ese país luego del cambio de estrategia y aumento de tropas anunciado por el Presidente Obama y me alegro mucho de haberlo hecho", añadió Pierluisi. Pierluisi tuvo la oportunidad de visitar y conocer las experiencias de los soldados puertorriqueños destacados en Afganistán. "Lo menos que le debía a tantos puertorriqueños que han expuesto y siguen exponiendo sus vidas en el suelo afgano era ir personalmente a ver que su gran sacrificio no es en vano. Tuve la suerte de encontrar a varios puertorriqueños en los dos días que estuve en el escenario de este lamentable conflicto bélico y regreso con ellos en el corazón", expresó Pierluisi. Aunque lejos de su tierra, Pierluisi encontró un ambiente optimista entre los soldados boricuas del Fuerte Eggers en Kabul. "Pude compartir con los soldados de la infantería Luis López de Barceloneta y Rafael Cruz de Juana Díaz, así como con el especialista del Departamento de Defensa Bruce Donaldson, quien reside junto a su familia en Río Grande. Almorcé con ellos y los encontré en buen ánimo a pesar de estar tan lejos de nuestra tierra y de sus seres queridos. Me quito el sombrero ante ellos", dijo Pierluisi. El Comisionado Residente llegó hasta la ciudad de Kandahar donde tuvo la dicha de poder compartir con el único boricua destacado en la base del "Provincial Reconstruction Team" en esa ciudad. “Conocí al soldado Eduardo Sánchez de Cidra, un joven valiente que está allí por amor, no sólo a su patria, sino a su familia. No puedo describir la alegría que nos dio a ambos cuando nos encontramos tan lejos de nuestra querida isla y en la cuna de los talibanes". El Representante Glenn Nye de Virginia lideró la delegación, en la que también participaron los congresistas Spencer Bachus de Alabama, Gary Peters de Michigan, Scott Murphy de Nueva York y el comisionado residente de Puerto Rico Pedro Pierluisi. La agenda de la delegación, incluyó una sesión ejecutiva con el General Stanley McChrystal, quien dirige las tropas de los Estados Unidos y de la OTAN en el conflicto, y el Embajador Karl Eikenberry, Jefe de la Misión Diplomática Americana en Afganistán. Además, los congresistas sostuvieron reuniones con Zalmai Rassoul, Ministro de Relaciones Exteriores de Afganistán, el General Karimi, Director de Operaciones del Ministerio de Defensa, y participaron de sesiones informativas en los centros de mando de las fuerzas americanas, las aliadas y el ejército afgano. De igual forma, no faltaron reuniones con los directivos de los componentes civiles de la nueva estrategia del Presidente, de la cual forma parte integral la agencia federal de asistencia "USAID". Por otro lado, en calidad de Vicepresidente de la Subcomisión del Crimen, Terrorismo y Seguridad Interna de la Cámara federal, Pierluisi recibió un informe separado en cuanto a la lucha contra el narcotráfico en la región. Cabe recordar que la gran mayoría de la heroína que se consume en el mundo emana de Afganistán y que los talibanes se están lucrando de su tráfico para desestabilizar la región mediante actos terroristas. "Luego de recibir informes detallados de los generales, comandantes y otros oficiales civiles que están en el campo de batalla, estoy convencido de que la clave del éxito de esta misión es lograr que el pueblo afgano vuelva a confiar en las estructuras de su gobierno, en vez de tener que recurrir a líderes radicales y terroristas que se aprovechan de sus limitaciones y necesidades. De nada sirve cualquier victoria militar en suelo extranjero, sino va de la mano de un esfuerzo por capacitar a quienes tendrán que mantener la paz y tranquilidad en ese terruño. Y como pude confirmar, eso es precisamente lo que busca la nueva estrategia propulsada por el Presidente Obama y el General Stanley McChrystal--actividades militares y civiles paralelas que conllevan un aumento en el nivel de participación de los afganos en la medida que se refuerzan tanto sus fuerzas militares y policiacas como sus estructuras gubernamentales. Ahora sí se ve la luz al final del túnel", expresó Pierluisi. "La única crítica que tengo es que esta nueva estrategia ha llegado ocho años tarde. Si se le hubiera dado esta misma atención a Afganistán desde el nefasto incidente en las Torres Gemelas, hace rato que estos talibanes hubieran pasado al olvido y la historia sería otra", puntualizó el Comisionado. En la pasada semana comenzó “Operation Moshtarak” liderada por la infantería de Marina de los Estados Unidos, con el propósito de forzar la salida del Talibán de la ciudad de Marja en el suroeste Afganistán donde se han acuartelado después de la invasión Americana en octubre del 2001. La operación que coincidió con la visita del Comisionado Residente, cuenta con sobre 15,000 soldados incluyendo tropas de la OTAN y de las fuerzas Armadas Afganas. La operación anti-Talibán es la ofensiva más grande que se ha llevado a cabo desde el 2001 cuando las fuerzas Estadounidenses y Británicas entraron al país.

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