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lunes, 13 de octubre de 2008

Voto puertorriqueño podría ser decisivo

Image and video hosting by TinyPic El Nuevo Dia José A. Delgado WASHINGTON - Si las presidenciales de 2008 vuelven a tener como epicentro a Florida, la comunidad boricua del centro de ese estado puede terminar siendo la fuerza decisiva. Los dos principales aspirantes a la presidencia de Estados Unidos, el demócrata Barack Obama y el republicano John McCain, así lo han reconocido. Han destinado mensajes de radio y televisión en español a la Florida Central, donde los puertorriqueños suman ya casi medio millón de personas y representan la mayoría del electorado hispano. Las dos campañas -a de Obama advirtió que suelen utilizar locutores con acento boricua- centran sus mensajes en la situación económica, que mantiene apretado el bolsillo de los hispanos en general. Todas las encuestas -aunque las últimas favorecen a Obama-, coinciden en que los demócratas y los republicanos, que sobre todo en el año 2000 tuvieron en Florida una épica y tediosa batalla electoral, están enfrascados otra vez allí en una dura contienda. La indecisión de los electores de Florida arropa también a los hispanos, cuya intención de voto -según la más reciente encuesta-, también se divide casi por partes iguales entre McCain (38%) y Obama (35%). Según el encuestador Sergio Bendixen, los demócratas John Kerry (58%, en 2004) y Albert Gore (65%, en el 2000) dominaron el voto hispano de la zona de Orlando. Pero, los republicanos Jeb Bush (62%) y Charlie Crist (51%) han capturado la mayoría del voto en sus campañas de 2002 y 2006, respectivamente, a la gobernación. Necesario que salgan a votar Ahora falta, según activistas, que los propios electores boricuas reconozcan el poder que tienen en sus manos y concurran en números importantes a las urnas el 4 de noviembre. “Lo que nos interesa es que salgan a votar”, dijo la puertorriqueña Marytza Sanz, presidenta del grupo “Latino Leadership” y quien coordina una de las campañas destinadas a la movilización de electores hispanos en los condados de Orange y Osceola, titulada “Fuerza Hispana, voto decisivo”. Sanz indicó que unas 40 personas vinculadas a su organización trabajan esos dos condados con el propósito de estimular la participación electoral. Latino Leadership también ha pautado anuncios en emisoras de radio hispanas. El período de inscripción cerró el pasado 6 de octubre, pero a partir del día 20 los electores de Florida podrán comenzar a votar por adelantado. Se calcula que sólo cerca de un 30% de los puertorriqueños de la Florida central ejerció su derecho al voto en las presidenciales de 2004. “Nuestra meta es un 10% adicional”, dijo José La Luz, director de la Academia de Liderato de la Federación de Empleados de Gobiernos Estatales y Municipales (AFCSME, por sus siglas en inglés), sindicato que otorgó $100,000 a “Latino Leadership” para la campaña de inscripción y movilización de electores. Sólo 30% votaron en el 2004 El estado de Florida reúne el segundo grupo más grande de electores boricuas en Estados Unidos, después de Nueva York. Pero, en Nueva York Obama es un claro favorito. No obstante, al igual que a nivel nacional, el porcentaje de participación de los boricuas de Florida apenas superó el 30%. Según el Censo federal, la principal razón que dieron los boricuas de Estados Unidos para no ir a votar fue la falta de interés en los procesos políticos. En las presidenciales de 2004 los boricuas de Florida representaron una quinta parte -195,211- del millón de votantes de origen puertorriqueño que se calcula que acudió a las urnas, según Angelo Falcón, analista y presidente del Instituto de Política Pública Latina, con base en Nueva York. “El espacio para crecer es significativo”, indicó Falcón, quien ha advertido que los boricuas del centro de Florida, si votan mayoritariamente a favor de Obama, pueden servir de contrapeso al apoyo que se espera le den a McCain los cubano-americanos, que siguen siendo el principal grupo hispano del estado. Aumenta el interés “Hay gente que dice que no va votar porque perdió la confianza en el sistema de computadoras tras las elecciones de 2000. Pero, otros dicen que sus bolsillos están lastimados y están ansiosos por votar. En 22 años, es cuando más interés he visto en la elección presidencial”, indicó Sanz. McCain tuvo en septiembre un evento en Orlando ante la Asociación Borinqueña de la Florida Central, junto a republicanos boricuas. Obama ha desplazado al área a demócratas de los dos principales partidos de la Isla. Este fin de semana, la congresista Nydia Velázquez y la actriz Rosie Pérez encabezaron eventos de movilización electoral en Orlando y Kissimmee. Para Falcón, el voto de los boricuas de la Florida Central, muchos de los cuales han emigrado de Puerto Rico, puede obligar al próximo presidente a cumplir las promesas hechas en torno a la Isla.

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