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viernes, 23 de octubre de 2009

Union leaders and their acolytes want a showdown

Image and video hosting by TinyPic Caribbean Business CARLOS ROMERO BARCELÓ

The union leaders who now claim they want to discuss alternatives to the layoff of 17,000 government employees don’t really want to discuss anything. What they want is to make the governor back down. Why? Because then they would be the ones who would govern Puerto Rico, not the governor, the legislators and the other elected officials.

They won’t accept anything less than the governor’s surrender to their demands that Law 7 be revoked and all laid-off workers reinstated. The union leaders aren’t really motivated by concern for the government employees who have been laid off; they are motivated by the loss of union dues, by their political beliefs, by their envy of those who are wealthier than they are and, above all, by their struggle for political power to do as they please. If they get their way to have the governor and his administration back down, repeal Law 7 and negotiate some kind of “solution,” they would achieve a bloodless coup d’etat. If Gov. Fortuño were to surrender to their demands, our democratic form of government would be practically destroyed.

The will of the people, manifested in the general elections one year ago, would be overturned by self-appointed “leaders” of the community if Gov. Fortuño were to cave in to their demands. The union leaders and Methodist Bishop Vera lie to the people beginning with the name they have adopted for themselves. Todo Puerto Rico por Puerto Rico doesn’t represent all of Puerto Rico; that is a lie. The group doesn’t even represent a majority of Puerto Rico. They don’t even represent 10% of Puerto Rico. At the most, after days of massive media support for their so-called “national” strike, they were barely able to gather 15,000-20,000 supporters at their rally at the Plaza Las Américas and Hiram Bithorn intersection.

No one has authorized them, except the union leaders of the government workers’ unions in those agencies where workers were laid off. The rest of the union leaders, who don’t represent laid-off workers, have no standing to meet and negotiate on behalf of the dismissed workers. The religious leaders, such as Methodist Bishop Vera, have no authority nor have they been appointed to represent any laid-off workers nor to negotiate on their behalf. Their motivation is purely economic, political, or both. They are all antistatehood, anti-New Progressive Party and, regardless of what they say, are seeking ways to weaken and destabilize Fortuño’s administration and our democratic form of government.

It isn’t the governor’s job to meet with self-appointed leaders who haven’t shown any concern or sorrow over the dismissal of approximately 100,000 workers in private companies throughout the year. Catholic Archbishop González, who now pleads for all laid-off government workers, showed no mercy, sorrow or concern with all the teachers and employees the Catholic Church dismissed from all schools he closed during the year. He showed no mercy, sorrow or concern for the students on whom he closed the school doors and left it to their parents to look for another school. How hypocritical can you be!

If the governor meets with them, the union leaders will “demand” the governor do what they want. If the governor doesn’t agree, which he shouldn’t, the leaders will then use the extraordinary media event to criticize and perhaps even insult the governor, which seems to be on the way to becoming a favorite political strategy sponsored by the Popular [Democratic] Party leadership and the anti-American, antistatehood “union leaders.”

Even if the government’s $3 billion deficit could be paid up or covered this year, the government would still have to substantially reduce its payroll because otherwise the government would again be spending more than it could collect in revenue.

We must provide the investment climate that can attract and stimulate investment in Puerto Rico so many, many more than 20,000 new jobs can be available for the people.

The government’s priorities in services to the people are: public safety, education, health services, energy and water.

The direct jobs that government offers are those necessary to provide first-class government services. Many of the other services, which our government now provides, can be offered and carried out more efficiently and more economically by private enterprise. Whenever private enterprise can provide a public service more efficiently and at a lower cost to the public, we should allow private enterprise to do it. They, in turn, will provide the jobs.

It is precisely because it is becoming more obvious and therefore more acceptable that services provided today by government, very inefficiently and very expensively, can be provided at lower cost and more efficiently by private enterprise that we must reduce the size of government. To do so, the number of government employees must be reduced. We can’t keep burdening the middle class and workers with higher costs of government services and higher taxes when we know a way to lower costs and, as a result of reduced government expenditures, can lower taxes to the middle class and the workers.

The leaders of government-workers’ unions live off the union dues paid monthly by unionized government workers. Obviously, the more workers in the unions the more quotas the leaders receive. If three-quarters of the laid-off workers are union members, that means the unions will lose approximately 15,000 quotas, which will represent a loss of no less than about $1.5 million to the union.

No, Gov. Fortuño must definitely not meet with the leaders of Todo Puerto Rico con Puerto Rico, who have clearly demonstrated they want to destabilize our democratic form of government and smear Fortuño and gain control of the decision-making process. The spokespeople for the so-called “national” strike have shown an unwillingness to accept the economic fact that the government’s payroll is too high and very costly. They are unwilling to accept the fact that the excessive number of government employees has made government too bloated, too inefficient and too costly.

Unless they acknowledge that the government payroll must be significantly reduced now, there is no purpose for any such meeting. They know it, but they want to drag Fortuño into a meeting with them so they can then take advantage of the media to keep trying to build up support for their intended “peaceful revolution” and their planned class confrontation of the poor vs. the wealthy.

The reason the leaders of the “national strike” want a meeting with Fortuño is because they want to blame him personally for the dismissal of the government employees and claim he is a “fascist.” However, it is the union leaders who refused to consider alternatives offered and who have made up their minds to demand the repeal of Law 7, re-employment of all laid-off employees and not to give an inch. Meeting with the governor gives them credibility and legitimacy, for which purpose the governor won’t allow them to use him.

They want to escalate the confrontation. They particularly want to provoke violence and blame it on Fortuño. They are doing this with the help and support of the leadership of the Popular [Democratic] Party and most of the media. The Popular [Democratic] Party’s fingerprints are all over this scheme. This is their MO (modus operandi). Smear the leader of the opposition. They did it with García Méndez, with Luis Ferré, with me, with Rosselló and, now, they are doing it with Fortuño.

But this time, they are going too far.

viernes, 9 de octubre de 2009

Comisión de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes Federal recomienda consulta sobre estatus

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El gobernador Luis Fortuño celebró el jueves la publicación del informe final de la Comisión de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes estadounidense, que recomienda la aprobación del proyecto HR 2499, promovido por el comisionado residente Pedro Pierluisi en el foro federal.

El 22 de julio, el Comité había aprobado verbalmente el proyecto, conocido como la Ley de Democracia para Puerto Rico sobre estatus, siendo el segundo de su tipo que el panel aprueba en menos de dos años. El ratificado en octubre de 2007 se archivó.

“El líder de la mayoría de la Cámara, Steny Hoyer, lo anticipó y tiene razón: se va a hacer historia para Puerto Rico este año en la Cámara de Representantes”, exclamó Fortuño, quien no reveló el contenido del informe que se divulgará el viernes.

El mandatario destacó que más de 180 congresistas, tanto demócratas como republicanos, coauspiciaron la legislación que encamina un proceso de consulta sobre el futuro del estatus de la Isla.

Fortuño felicitó a Pierluisi por su “magnífica labor” para “garantizarle a todos los puertorriqueños el derecho a elegir finalmente su futuro politico”.

Por su parte, el Comisionado Residente celebró el gesto de la comisión congresional.

“El reconocimiento de la comisión... de que Puerto Rico necesita ser consultado por el Congreso es sumamente importante, y es precisamente lo que 182 congresistas ya han entendido al respaldar este proyecto. Este respaldo tan significativo derrota cualquier argumento en contra de que el proyecto llegue al pleno”, afirmó.

El proyecto autoriza un proceso “justo, imparcial y democrático” para que el pueblo puertorriqueño escoja primero entre su actual estatus político de Estado Libre Asociado u otro diferente, considerado como “opción no territorial”.

Si el actual estatus recibe mayoría de votos, se autorizará la realización de plebiscitos sobre la misma opción cada ocho años.

Si se decide por la otra alternativa, habrá un segundo plebiscito para escoger entre los estatus de independencia, libre asociación o estadidad.

El proyecto no ha sido respaldado por independentistas ni estadolibristas y solamente es apoyado por los anexionistas.

Mientras persistan las divisiones, el Congreso difícilmente continuaría adelante con ésta o cualquier otra iniciativa sobre estatus, una posición que ha mantenido históricamente.

En julio, el comité votó en contra de una enmienda propuesta por el republicano Paul Broun, de Georgia, que pedía que si Puerto Rico se convertía en estado, el inglés sería el “idioma oficial” y que todas las transacciones y operaciones del gobierno se realizarían en inglés, desplazando al español, lengua predominante de los puertorriqueños.

Según Fortuño, el proyecto no excluye ni favorece ninguna opción de estatus.

“Deja en manos del pueblo decidir si quieren mantener el estatus actual de la Isla o no para finalmente decidir sobre el destino político final de Puerto Rico, entre opciones no territoriales”, sostuvo.

“Los líderes de ambos partidos a nivel nacional entienden que ya es ahora para que el Congreso descargue su responsabilidad de facilitar un justo proceso de autodeterminación, por el cual llevamos esperando 111 años”, dijo el Gobernador en un comunicado.

Anteriormente, la Cámara estadounidense aprobó el proyecto Young, pero el esfuerzo se frustró en el Senado, que no le dio paso.

Durante una rueda de prensa el jueves, antes que el informe fuera sometido, a Fortuño se le cuestionó si encauzaría una consulta sobre el estatus localmente, y el mandatario contestó: “Nuestro deseo es que sea por medio de legislación federal, y eso (el informe) sería un paso extraordinario en la dirección correcta para que haya una consulta al pueblo, que es nuestra preferencia y lo que le presentamos al pueblo en el programa de gobierno”.

---------------------------------------------------------------------- http://pierluisi.house.gov/PDF/news_es/10-08-09-HR%202499%20Committee%20Report.pdf “NO HAY QUIEN NOS PARE” WASHINGTON, DC- La Comisión de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes presentó hoy su informe sobre el HR 2499 (Puerto Rico Democracy Act), reconociendo la necesidad de que los puertorriqueños expresen su opinión sobre el estatus de la Isla, en una consulta autorizada por el Congreso de Estados Unidos. El proyecto fue presentado por el Comisionado Residente en mayo con un respaldo de 88 congresistas pero salió hoy de comisión con el importante apoyo de 182 congresistas- 124 demócratas y 58 republicanos. “El reconocimiento de la Comisión de Recursos de que Puerto Rico necesita ser consultado por el Congreso de Estados Unidos es sumamente importante y es precisamente lo que 182 congresistas ya han entendido al respaldar este proyecto. Este respaldo tan significativo derrota cualquier argumento en contra de que el proyecto llegue el pleno. Lo he dicho antes y lo repito hoy con más fuerza: no hay quien nos pare”, sostuvo Pierluisi. “El HR 2499 es uno de los 10 proyectos congresionales con mayor apoyo bipartita en el Congreso 111. Los 182 congresistas que al momento respaldan el proyecto representan el 74.69% de la población puertorriqueña en los Estados Unidos”, detalló Pierluisi. La medida es respaldada por 10 presidentes de comités congresionales, 52 presidentes de subcomités, el líder de la mayoría Steny Hoyer, y el líder de la Conferencia Republicana Mike Pence. “Debido a que los residentes de Puerto Rico no tienen nada que se asemeje a una representación justa y equitativa ante el gobierno que redacta e implementa las leyes nacionales, éstos no gozan de una democracia plena a nivel del gobierno nacional”, lee el informe radicado en el día de hoy, al cual el público en general podrá tener acceso durante el día de mañana. De acuerdo al informe, Puerto Rico ha estado bajo la bandera de Estados Unidos por los pasados 111 años y sus residentes disfrutan de la ciudadanía americana desde hace 90 años. “Aun así, en todo ese tiempo, el pueblo de Puerto Rico no ha expresado su opinión- mediante un voto autorizado por el gobierno de los Estados Unidos- a la pregunta de si desean continuar con el estatus actual o si, en la alternativa, preferirían convertirse en un estado o en una nación soberana, ya sea totalmente independiente o en asociación con Estados Unidos”, lee el informe. Detalla además los intentos locales por resolver el asunto del estatus en la Isla y sostiene que “resultaron en referéndums mal informados y no concluyentes en julio de 1967, noviembre del 1993 y diciembre de 1998”. “La falta de un claro entendimiento en Puerto Rico en cuanto a las opciones viables,- no territoriales de estatus-, es la razón primordial para esta legislación. Una ley federal aclararía las opciones viables de estatus y por ende aseguraría un proceso de autodeterminación bien informado y productivo”, estableció la comisión. El proceso consta de dos partes. En una primera consulta los votantes contestarán si quieren mantener la presente condición política de estatus o si quieren un estatus diferente. Si la mayoría de los votantes ejerce su voto a favor de un cambio de estatus, el Gobierno de Puerto Rico estará autorizado a realizar una segunda consulta con tres opciones: independencia, estadidad y soberanía en asociación con los Estados Unidos. “Ahora estamos listos para llevar el asunto al pleno de la Cámara. El Congreso de los Estados Unidos siempre ha sido un modelo para la democracia, pues los asuntos se debaten y se resuelven a base del sentir de la mayoría de sus miembros. Estoy seguro de que se acerca el momento de que todos mis compañeros de la Cámara de Representantes federal tengan la oportunidad de expresarse en cuanto a los méritos del HR 2499, y cuando lo hagan brillará nuevamente la democracia americana”, sostuvo Pierluisi.